Ub Iwerks: do Mickey Mouse ao Magic Kingdom

por 27 nov 2019Disney Editions, Imagineers, Notícias

“Qualquer pessoa com algum conhecimento sobre a história da animação conhece o nome Ub Iwerks”, diz Leonard Maltin, “ele é o homem que quase sozinho conseguiu animar os primeiros desenhos animados de Walt Disney ‘Steamboat Willie’ e ‘The Skeleton Dance’. Leslie intitulou seu documentário ‘The Hand Behind the Mouse’ (A mão atrás do rato) por um bom motivo. ”

Em seu prefácio ao divertido e ilustrado novo livro da Disney Editions, Walt Disney’s Ultimate Inventor: The Genius of Ub Iwerks, Leonard Maltin continua: “Mas é aí que o nosso conhecimento geral sobre Ub Iwerks se esgota. Sabemos que ele mexeu com a tecnologia no estúdio da Disney por décadas, mas pouco sabemos sobre as suas contribuições específicas.”

Walt, Ub Iwerks e Les Clark (aprendiz de Ub durante o final da década de 1920) em 1966. © Disney

A ilustre carreira de Ub consistiu em dezenas de contribuições inovadoras, grandes e pequenas, para filmes animados e de ação, bem como para os campos da ótica, processos de filmes e efeitos especiais.

Nessa nova visão geral de sua identidade ao longo da vida como um “Inventor da Disney”, os leitores verão, em um estudo de caso, como Walt frequentemente contava com os conselhos, conhecimento, engenhosidade e criatividade desse amigo e companheiro virtuosos cujos feitos de magia tecnológica ainda são vistos até hoje nos parques da Disney em todo o mundo.

“Iwerks não possuía diploma de engenharia”, diz Maltin. “Ele era totalmente autodidata, mas as suas criações eram muitas vezes obras-primas de engenhosidade e praticidade. Ele buscou a perfeição em tudo o que fez …”

Desde o primeiro projeto da Disneylândia no início dos anos 1950, Ub esteve envolvido na solução criativa de problemas, variando técnicas para fotografar realisticamente modelos em escala de conceitos de atração a câmeras especiais, projetores, eletrônicos e áudio para atrações. Ub sentiu-se em casa se engajando no que Walt chamou de Imagineering – a mistura da imaginação criativa com o conhecimento técnico”.

Na Disneylândia, as invenções de Ub poderiam ser simples, mas sofisticadas em sua elegância: um projetor de ondas dava a ilusão de que o submarino Nautilus estava sob a água na atração de 20.000 léguas submarinas em Tomorrowland; um simples efeito de iluminação deu a ilusão de uma montanha de rodas giratórias em chamas no passeio original do Sleeping Beauty Castle (Castelo da Bela Adormecida).

Um dos conceitos mais exclusivos, distintos e inovadores de Ub cresceu (como muitas de suas inovações) de uma conversa no corredor com Walt. No início dos anos 50, as imagens em tela ampla se tornaram a última moda de Hollywood. Walt ficou impressionado com a inovadora apresentação de filmes e a tecnologia sonora de “This Is Cinerama”, que estreou em Hollywood na primavera de 1953.

Uma tarde, pouco depois de vê-lo, Walt perguntou casualmente a Ub se seria possível fotografar e projetar um filme de 360 ​​graus – uma espécie de “Cinerama in Surround”. “Se pudéssemos fazer isso”, disse Walt, “poderíamos encontrar um patrocinador e isso se tornaria uma atração na Disneylândia”. Ub respondeu: “Sim, eu tenho certeza de que isso pode ser feito. Walt disse: ‘ Por que você não vê o que pode inventar?’”

A câmera Circle-Vision 360 ° atualizada de 35 mm montada em um carrinho com um elevador hidráulico para fotos em movimento. © Disney

Dentro de alguns dias, Ub havia elaborado uma ideia para uma câmera circular e um sistema de projeção “surround”. Ao longo das décadas, “Circarama” e sua tecnologia sucessora “Circle-Vision 360” foram vistos nos parques da Disney em todo o mundo. Ainda hoje, o Reflections of China é exibido no pavilhão da China no World Showcase no Epcot, ao lado de outro filme de 360 ​​graus, O Canadá! que mostra no pavilhão do Canadá.

O sistema de projeção e os controles da Disney que originalmente produziram as “lápides contoras” na cena do Cemitério – Haunted Mansion. © Disney

Yale Gracey é bastante conhecida pelos fãs como a “illusioneer” por trás de tantos efeitos sinistros na Haunted Mansion (Mansão Mal-Assombrada). Mas tornar essas ilusões tecnicamente viáveis, eficientes e duráveis ​​o suficiente para o uso diário ficou a cargo de Ub.

Por exemplo, Ub transformou o conceito de várias aplicações de faces móveis em objetos estáticos, como Madame Leota dentro de sua misteriosa bola de cristal, ou “Little Leota”, que incentiva os visitantes que partem a “Hurry baaa-ack” em uma realidade viável.

O quinteto de “lápides cantantes” no cemitério, por exemplo, usou um novo sistema de projeção da Disney de 16 mm, projetado por Ub, equipado com lanternas incandescentes e trocadores de lâmpadas automáticos.

Todos os cinco projetores na cena do cemitério são sincronizados com a faixa de áudio, enquanto as lápides cantam sua harmonia assustadora. Ub e Yale enganaram todo mundo. Durante anos, pessoas fora da Disney faziam perguntas como: “Qual laser você está usando para esse efeito?” O efeito real foi um mistério – e um segredo bem guardado – por um longo período de tempo.

A pintura panorâmica original do Presidente Washington, dirigindo-se a seus oficiais de gabinete. A pintura é montada em um mecanismo que permite que ele seja movido horizontal e verticalmente durante a foto. © Disney

O último grande projeto de parques de Ub foi a imensa necessidade técnica da atração  Hall of Presidents do parque Magic Kingdom, no Walt Disney World Resort, com a sua combinação épica de projeção, iluminação e técnicas áudioanimatrônicas.

No programa, antes das cortinas se abrirem para revelar os presidentes, uma apresentação de filme descreveu vários desafios históricos à Constituição e sua importância para manter a União. Foi determinado que fazer o filme em ação ao vivo teria um custo proibitivo e seria melhor realizado com obras de arte fotografadas em um quadro de cada vez, como a animação é filmada.

Grandes pinturas detalhadas na mesma proporção que a tela longa – com dois andares de altura e 60 metros de largura – foram criadas sob a direção do quatro vezes vencedor do Oscar, John DeCuir Senior, trabalhando diariamente por dois anos para criar 85 obras-primas – com mais de 15 metros de comprimento – no estilo do período em que cada ação específica ocorre.

O último de Ub, mas de maneira alguma o menos desafiador – que tipo de câmera e sistema de projeção poderia ser usado para apresentar um filme em uma tela de duzentos pés? Seria impossível projetar uma imagem tão grande usando um projetor, então Ub decidiu que a tela poderia ser preenchida com cinco projeções adjacentes de 70 mm – cada uma com dez metros de largura com seu próprio projetor – para produzir uma imagem contínua.

“Junto com toda a organização da Disney”, conta o livro, “Ub estava sob tremenda pressão para concluir seu trabalho a tempo da grande inauguração de outubro de 1971 da Walt Disney World. As oficinas de máquinas e os estúdios de som do estúdio, WED Enterprises e MAPO estavam vivos e vibrando com a atividade diligente de criar o hardware, a tecnologia e a mecânica de trazer a imaginação à realidade. Fazia parte da cultura que Walt e Ub haviam criado em Kansas City: Dream. Crio. Resolver problemas. Torne o impossível possível.”

Ub chegou aos 70 anos em março de 1971, mas no final de junho, de repente, sofreu um ataque cardíaco. Ele parecia se recuperar, mas no dia 7 de julho de 1971 faleceu, encerrando uma vida extraordinária e uma carreira notável. “A mente e o espírito dele estavam mais fortes do que nunca, mas o coração dele não podia levá-lo mais longe. Sem Ub, seu projeto final foi deixado para seus colegas de trabalho.”

Walt Disney’s Ultimate Inventor: The Genius of Ub Iwerks tem perspectiva e erudição únicas que nenhum outro livro desse tipo pode reivindicar – porque o autor deste trabalho fascinante não é menos uma autoridade do que o filho de Ub, Don Iwerks, que seguiu seu pai no Walt Disney Studios, onde Don também desenvolveu tecnologia ainda usada nos parques da Disney em todo o mundo. Essa faceta nunca antes contada da biografia e da tecnologia da Disney é uma adição valiosa à biblioteca de qualquer fã da Disney.

“Ao escrever e pesquisar este livro, Don Iwerks não apenas prestou um grande serviço à posteridade e preencheu um vazio no conhecimento dos Disneyphiles”, diz Leonard Maltin, “ele também prestou um tributo amoroso ao pai da maneira que seu pai teria feito. verdadeiramente apreciado.”

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